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안녕하십니까? 중국과 대만야구 전문 블로그인 Chines Baseball Story에서는 '대만의 야구선수들' 이라는 기획 기사를 준비하였습니다. 대만 출신으로 MLB, NPB 등의 해외 리그와 자국 CPBL 에서 뛰고 있는 주목할만한 선수를 기획하여서 한 사람씩 소개하는 코너를 새로 만들었는데 그간의 의견을 종합하여 만들었습니다.
(제가 생각한 선수도 물론이지만 대만 야구에 관해 궁금하신 선수가 있으면 알려 달라고 의견을 내주시는 독자 참여에 오른 
왕지엔민(王建民), 천진펑(陳金峰), 궈홍즈(郭泓志), 후진롱(胡金龍), 펑정민(彭政閔), 쟝지엔밍(姜建銘), 차오진후이(曹錦輝), 린웨이주(林威助), 쟝타이산(張泰山), 천용지(陳鏞基), 장쯔지아(張誌家), 린커지엔(林克謙), 뤼밍츠(呂明賜), 궈리지엔푸(郭李建夫) 순 입니다.

현재 우리가 잘 모르던 예전에 활약하던 선수들도 있고, 잘 알려진 메이져리거들도 있습니다.그동안 정확하게 알려지지 않아서 이름등이 아무렇게나 마구잡이로 불려지던 대만의 야구선수들에 대하여 소개하는 기획을 시리즈로 준비하였습니다. 그들의 정확한 이름과 어떤 선수인지, 또는 어떤 배경과 어떤 실력을 가지고 있는 선수인지 궁금한 점들을 이번 기획을 통하여 자세하게 여러분들께 소개하려 합니다.

원어 표기는 외국의 국호나 지명, 인명의 표기에 관한 지침을 참고하여 여기서의 표기는 전부 중국어의 원음을 그대로 읽는 것을 한글로 표기할 예정입니다. 그 표기만 따라 읽어도 자연스럽게 중국인들이 알아들을 수 있는 발음이 되는 것입니다.(왜 한국어 한자로 읽으면 안되냐고 물으신다고 해도 ^^ 그건 제가 중국어를 가르치고 있는 입장이라서 이기도 합니다. 현재의 신문 등에서 쓰이는 외국어 표기법과는 약간 다를 수 있다는 점을 말씀드립니다.)

기획시리즈 타이완의 야구선수들 소개가 벌써 여섯 번째 선수가 되었네요. 이번 호는 타이완 출신으로 일본 프로야구 연맹 한신 타이거즈의 외야수로 뛰는 린웨이주(林威助) 선수입니다.

린웨이주(林威助)의 타격모습/사진 일본DailySports사

1979년 1월 생으로 178cm, 80kg이라고 프로필에는 나와 있습니다.(하지만 제가 바로 옆에서 서 본 바로는 178cm까지는 안보이더군요. 제 키가 181cm라서 좀 정확하게 봤는데, 아마도 스파이크를 신고 잰 키겠네요.) 좌투좌타로서 주로 우익수를 보고 또 1루수도 가능합니다.
 
타이완의 타이중 시에서 태어난 린웨이주는 타이중에서 국민학교와 중학교를 다닌 후에 가오슝 중쩡(中正)공업 고등학교 야구부에 있다가 일본야구를 동경하여 일본으로 야구 유학을 떠납니다.

국민학교 5학년이 되어서야 야구를 시작한 린웨이주는 아버지가 많이 반대를 하였다고 합니다. 그 후에 프로야구가 생겨서 야구선수로도 먹고 살 수 있다는 것을 안 다음부터는 반대를 하지 않았다고 합니다. 그 후 중학교 시절에는 좌투수로도 활약을 하였습니다만 고등학교에 가서 다시 타자로 돌아옵니다. 원래는 중학교 졸업 후 바로 일본으로 야구 유학을 가려고 하였지만 아버지가 아파서 가오슝의 중쩡공고 야구부에 진학을 하는데요, 그 해에 아버지가 세상을 떠난 후 다시 일본으로 유학을 가게 됩니다. 

같은 야구부 친구인 판즈치앙(潘志強)과 스즈밍(石志明)이랑 같이 유학길에 오릅니다. 세 명 다 후쿠오카현립 야나가와 고교(柳川高校)로 전학을 가게 되지요.(그 중 판즈치앙과 스즈밍은 한 살이 더 많아서 1년 먼저 졸업합니다. 린웨이주는 아버지가 돌아가신 해에 1년을 다니고 일본으로 왔기에 졸업을 못함.) 재학 시절에는 공부도 곧잘 따라하는, 그러니까 야구만 하는 체육 특기생이 아닌 일반 유학 학생들과 경쟁하여 국제반에서 1등을 한 적도 있다고 합니다. 

그의 야구부에서의 활약은 야나가와 지역 대회에서 1,2학년 합해서 47개의 홈런(혹자는 66개라고 주장하는 사람도 있으나 연습경기의 기록은 제외하고 47개가 맞습니다.)을 날리는 타격 실력으로 프로 팀들의 주목(당시 별명이 제 2의 마쓰이였다고 합니다. 1997년 여름 후쿠오카 갑자원 예선지구에서 7경기에서 7홈런과 20타점에 타율 6할 이상을 올리는 맹활약을 하였다고 하네요.)을 받았지만 1, 2학년 때에는 팀의 성적부진으로 갑자원에는 나가지 못하였고, 고 3 시절에는 팀이 갑자원에 진출하였지만 본인은 연령 초과로 일본 내 고교야구 선수들의 꿈인 갑자원 대회에는 출전하지 못했다고 합니다.

그 후 대학도 일본의 킨키대학(近畿大學)으로 진학을 한 후에 부상으로 많은 경기에는 나가지 못하하였지만 타격에 대한 재능을 인정 받았습니다. 킨키대학의 감독이 "린웨이주는 아마도 모든 대학의 기록을 갈아치울 만큼의 잠재력을 가지고 있는 선수"라고 인터뷰를 할 정도로 재능을 인정을 받았지만, 타이완에서 좌투로 던진 어깨에 무리가 가서 수술을 받았습니다.

그 후에 타격에 대한 폼이 흐트러졌지만 본인의 부단한 노력으로 다시 감각을 회복(그 수술로 비록 예년만큼의 장거리포는 아니지만, 그래로 중거리형 타자로 거듭나게 되는 계기가 되었지요.)하여 결국 2002년 한신 타이거즈의 7라운드 1순위에 뽑혀서 계약금 5000만 엔으로 프로 생활을 시작합니다.

그 후에 1년을 육성군에서 연마한 후에 2003년 2군으로 올라갑니다. 그 첫 타석에서 홈런을 기록하였지요. 그 후에 당시 타이완의 국가대표 팀 감독이었던 쉬셩밍(徐生明)에 의하여 대표로 뽑혔는데, 타이완 야구 관계자들은 다 의외라고 생각했다고 합니다.

타이완 대표 팀의 경력은 1991년부터인데요 제45회 리틀야구 세계 선수권대회부터 국가대표의 인생을 시작합니다. 굵직한 국대 경력은 2004년 아테네 올림픽 국가대표, 2006년 제1회 WBC대회에서는 4번타자의 중임을 맡았지요. 일본에서 열린 예선전에서 2:0으로 지고 있던 9회 한국의 박찬호 투수에게 큼직한 2루타를 쳐내기도 하였습니다. 그리고 도하 아시안게임 대표와 제 2회 WBC까지 국가대표로 참가 하였습니다. 병역도 아테네 올림픽 참가와 도하 아시안게임 금메달로 면제를 받았지요.


                                     (일본에서 타이완 국가대표 동료인 천웨이인과의 대결을 펼치는 린웨이주)

일본 한신 타이거즈에서는 2006년 3월 요미우리와의 개막전에서 선발 우익수로 출장하면서 활약을 합니다. 2007년에는 개막부터 선발자리와 6번타자를 맡아서 활약하였지만, 곧 이내 동료인 하마나카 오사무(濱中治)와 플래툰 시스템으로 출장하게 되었습니다.

하지만 하마나카의 베팅이 생각만큼 올라오지 않자 4월 말에 다시 선발로 출장하게 되지요. 그 후에 5월 초 팀이 9연패에 빠질 때에도 계속 주전으로 기용되어진 린웨이주는 그 후에 연패 탈출에 기여하는 활약을 보이기도 합니다.


 (2007년 소프트뱅크와의 경기에서 연장 10회 끝내기 투런홈런을 치는 모습)

그러나 좋은 시절은 오래가지 못한다고 8월 29일 '우측어깨 견관절 활액낭(윤활주머니)의 염증'이라는 병명으로 2군에 내려가게 됩니다. 그 후에 다시 9월 27일에 1군으로 올라와서 28일 경기에서 본인의15호 홈런을 때려 내면서 팀의 8연패를 끊는 대활약을 하면서 팀에게 자신의 타격 재능이 무시할 수 없는 수준이라는 점을 부각시켰습니다.

린웨이주의 NPB 기록입니다.


아무튼 지난 제 2회 WBC 대회에서는 많은 타이완의 주력 선수들이 빠지고 나서 더욱 더 기대를 받는 주목을 받아서 심리적인 스트레스가 매우 컸다고 합니다. 그래서인지 대회에서도 별다른 활약을 보이지 못하였고, 위의 표를 보면 작년 일본의 리그에서도 별다른 활약을 보이지 못하였습니다. 그래서인지 제 2회 WBC에서의 부진한 활약으로 리그 성적마저 부진했었다는 말도 나왔습니다.

한신 타이거즈 린웨이주 유니폼


아무튼 한신 타이거즈로 2008년에 샤오이지에(蕭一傑)와 2009년 쩡카이원(鄭凱文)이 오게 되면서 처음으로 타이완 선수 세 명이 한 팀에서 뛰게 되는 모습도 보일 수 있게 되었습니다만 뭐 둘은 투수이고 어쨌든 세 명 모두 1군 엔트리에 들어야 가능한 일이겠네요.

한 때 타격의 천재라는 소리와 제 2의 마쓰이(고지라)라는 소리까지 들었던 린웨이주! 2009년의 부진을 씻고 과연 2010년에는 어떤 활약을 보여줄지가 궁금합니다.

(기획시리즈 순서 (제 6호)를 보면 아시겠지만 예전에 다 써놓고 발행을 까맣게 잊어버리고 있다가 이제야 발견해서 올리게 됩니다. ^^;; 현재까지 발행된 선수는 총 제9호인데요, 이건 제6호입니다. 죄송합니다.)

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