이번 광저우 아시안게임에서 중국 팀의 실력향상을 두고 여러 관계자가 놀랐습니다. 비록 예년과 같이 4위를 차지하기는 했지만 경기 내용 면에서 엄청난 발전을 이뤘다는게 중론입니다. 국가대표 위주의 집중 훈련방식이 어느정도 결실을 봤다는 증거이기도 합니다.

2006년 도하 아시안게임에서는 2:12로 한국에게 지고, 0:16으로 일본에게 졌던 팀이, 이번 대회에서는한국에 7:1로 지고, 일본과는 팽팽하게 가다가 막판에 3점을 내줘서 3:0으로 졌습니다. 그리고 다시 동메달 결정전에서 일본에게 2:6으로 졌습니다만 내용면에서 어느정도 접전을 보였습니다.

     중국대표팀의 양양(
杨洋), 펑페이(冯飞), 추이샤오(崔晓)가 아시안게임 결승전을 보고 있는 모습/사진 ministerx(바이두)

중국 팀의 성적을 보면 이번 아시안게임에서 에러가 없었습니다. 그리고 수비율도 100%였고, 타율도 0.345로 타이완의 0.319를 앞섰습니다. 투수 방어율도 1.23으로 타이완의 2.57을 앞섰습니다. 중국의 최대 목표는 타이완의 수준을 앞지르자인데 타이완의 부진과 중국의 약진으로 그 격차는 조금씩 줄어들고  있는 느낌입니다.

이번 아시안게임을 대비하여 일찍부터 집중 훈련을 계획하였고, 좋은 코치진을 초빙하여 실력을 쌓았습니다. 미국으로 전지훈련을 떠나서 많은 경기 경험도 쌓았습니다. 이런 뒤에는 미국 MLB의 많은 지원이 있었습니다. 들리는 말로는 전지훈련 비용도 미국에서 일정부분을 부담했다는 후문입니다.

타이완 팀의 예즈시엔 감독은 아시안게임 후논평에서 전체가 모인 집중 훈련시간이 부족해서 싸인 미스나 여러가지 작전상의 소통이 부족했다라는 평을 하였는데, 이번 중국 팀을 보면 그런 문제는 없, 어느정도 팀으로서의 짜임새가 짜여진 모습이었습니다.

앞으로 타이완을 위협하는 팀은 일본이나 한국이 아닌 중국이 그 자리를 대신할 것으로 보입니다. 자칫 방심하다가는 타이완의 야구가 중국에게 따라잡힐 수도 있다라는 위기감이 타이완의 야구 관계자들 사이에서 떠돌고 있습니다.

그렇지만, 앞으로 중국 야구가 더 발전하기 위해서는 시장의 크기를 키우는 것이 매우 중요합니다. 현재 내년 정식 프로화를 위해 많은 노력을 하고 있는 것으로 알고 있습니다. 한 팀이 더 생겨서 8개 팀 체제를 만들고 연고지 문제를 정착화시켜서 현지인에게 사랑을 받게 만드는 것이 매우 중요합니다. 그리고 타이완의 교훈을 바탕삼아 승부조작이나 도박과의 연루는 반드시 끊고 깨끗한 스포츠로 자리잡아야 할 것입니다.

아시아 시장에서 중국의 야구가 발전하여 정착이 되면 한국은 분명 여러가지로 혜택을 받을 수 있습니다. 지금 일본이나 미국이 여러가지 지원을 통해 그들과의 교류에 힘을 쓰고 있습니다. 한국도 뒤쳐지지 말고 미리 중국 야구와 많은 교류를 통해 향후 수익을 얻을 수 있는 기회로 삼았으면 합니다.


 중국야구:지는 경기에서 그 수준을 느끼다. 10.11.18 티탄인포(体坛资讯)의 보도 내용 中

중국의 야구는 내년 정식으로 프로리그가 출범을 하면 비약적으로 발전할 수 있다고 봅니다. 물론 아직도 몇년은 더 지금의 상태를 유지하겠지만 프로화의 모습을 갖추고 경쟁이 시작되면 실력은 매우 빠르게 발전한다고 봅니다. 한국의 야구도 프로화가 시작되고 나서야 비로서 제대로 발전할 수 있었던것처럼 중국도 그런 모습으로 발전할 것이 분명합니다.

해외에 체류하는 중국 거상들의 전폭적인 자금 지원과 메이저리그 사무국의 전반적인 지원 등으로 앞으로 중국 야구는 5년 안에 타이완을 위협하는 수준으로 올라설 것이 분명하고, 한국이나 일본과도 상대해서 쉽게 지지 않는 수준으로 올라설 것이 확실하다고 봅니다. 이렇게 동북아시아 4개국의 야구 수준이 평준화가 되면 야구의 발전에도 큰 도움이 될 것입니다.

중국의 국민 소득이 5,000달러 수준으로 올라서면 프로 스포츠의 시장성도 그만큼 넓어지게 되고, 야구도 점차 인기를 끌 수 있다고 봅니다. 앞으로 프로화의 시장이 열리는 중국을 어떻게 공략하느냐가 한국 야구의 과제가 될 것입니다.
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중국과 타이완 야구에 대한 전문블로그입니다. 점차 발전하는 중화권 야구에 대한 정보를 모아 지피지기하는 마음으로 만들었습니다. 아무튼 많이 사랑해 주시면 좋겠네요.

------------------------ 야구 커뮤니티 사이트 이닝에 게재된 글입니다 ------------------------------

야구의 불모지인 중국에서, 야구의 동토(冬土)라고 불리우던 중국에서 서서히 야구에 대한 관심이 일어나고 있습니다. 몇 천명 안되는 등록 선수들이 전부인 이 곳에서 어느덧 세미프로 팀이 생기고 리그도 만들어지고 제도적인 보완을 갖추어나가면서 프로화의 박차를 가하고 있습니다. 야구 선진국인 미국에서 어느덧 중국 시장을 타겟으로 삼으려는 노력을 하는 중이고, 주변국인 일본도 발빠르게 중국 시장을 선점하려는 물밑 작업을 많이 하고 있습니다. 아직까지 한국에서는 아무런 움직임도, 아니 조그마한 관심도 없습니다. 이번 기획은 총 4회로 끝나지만 앞으로도 계속 중국의 야구에 대해서는 지속적으로 서술하려고 합니다. 많은 관심을 부탁드립니다.

지난 1부에 이어서 중국의 세미 프로야구 리그(CBL:China Baseball League)에 대해서 좀 더 알아보겠습니다.모두 6개팀이 2003년 출범은 하였지만 6개팀으로 세미리그를 구성하여 정식으로 경기를 시작한 해는 2005년입니다. 각 팀의 면면을 좀 더 들여다보면 팀구성이나 조직, 운영등에서 일본의 도움을 많이 받았습니다. 아래는 각 구단의 이름과 마스코트, 그리고 홈 구장입니다.

 
광뚱 란바오(광동레오파즈)

 
쟝쑤 치밍싱(강소호프스타즈)


텐진 레이아오(천진라이온즈)

 
상하이 티엔이(상해이글즈)

 
베이징 타이거즈(북경타이거즈)


쓰촨 쭈오은(사천드레곤즈)

전체적인 짜임새나 실력, 운영면에서 본다면 한국 프로야구의 초창기 시대를 기억하시는 분들은 이해가 쉬울 것입니다. 1982년에 6개팀으로 출범을 하였고 조금씩 팀 수가 늘어나서 지금은 8개팀이 되었는데 솔직히 한국은 최소 10개팀은 되어야 하는데 아직 8개팀으로 머물고 있다는 점이 아쉽기만 하지요.

반대로 중국은 넓은 국토와 많은 인구와 놀이문화가 발달되지 못한 점에서 중국 야구의 미래성은 엄청납니다. 선수들의 몸값이라고 해봐야 최고의 스타 선수정도가 월봉 40,000위엔이니 한화로 650만원정도 되는 것이기 때문에 구단을 운영하는 비용에서 인건비(몸값)가 차지하는 비용이 얼마되지 않습니다. 오히려 이동을 위한 교통비나 숙박비가 더 들어가는 기이한 현상이 있습니다만 그건 이제 막 태동을 한 탓이고 앞으로 좀 더 팀 수가 늘어나고 많은 관중이 모이면 수익성과 상품성에서 분명 메이저나 일본 리그의 전철을 따라가게 되겠죠. 중국이란 나라는 스포츠를 참 좋아합니다. 우리나라에서는 비인기 종목(우리나라의 비인기종목이 꼭 중국에서도 비인기라는 말은 아닙니다.)들도 중국에서 보면 관중들로 가득가득 입니다. 소득수준에 대비해서 오락수준도 올라가기에 이제 점점 다양성을 갖추고 있는 중입니다.

앞서 말했듯이 다양한 놀이 문화가 발달되지 못한 탓도 있겠지만 어떤 것들은 중앙 정부에서 정책적으로 장려하는 부분도 많습니다. 우리가 예전에 태릉 선수촌을 만들고 집중식 교련을 했던 전례가 있는데 중국도 국가체육총국이란 곳에서 전국적으로 영재를 발굴하여 어릴 때부터 집중적으로 과학적이고 체계적인 훈련을 시키고 있습니다. 그것이 요즘들어 부쩍 세계적인 선수들이 나오는 결과를 내는 것입니다.  


쟝쑤 호프스타즈의 마스코트 활동모습


막대풍선(일본미즈노)협찬사의 발빠른 모습

한국야구가 중국 세미프로리그에 기여한 점은 공식적으로는 없다 입니다만 비공식적으로 민간차원에서의 지원은 있었습니다. 초창기에는 용품적인 지원이 있엇구요 북경팀에는 두 명, 광동팀에 한 명의 전 야구인 출신의 한국인들이 코치로 활동하고 있습니다. 실제로 감독과 코치 신분으로 많은 지도를 하며 중국 세미프로의 기초를 탄탄히 하고 있기에 뿌듯합니다. 뭐 중국 축구는 그간 많은 한국인들이 감독을 하면서 교류를 해왔지만 야구는 이 분들이 처음으로 뿌리를 내린 것입니다.

북경타이거즈의 한동화감독과 유영수코치(관련기사는 여기를 클릭) 광동팀의 최한경코치(예전 90년대 초, 중반 삼성의 마무리투수로 활약했었죠.)

중국세미프로리그는 이제 막 시작되었습니다. 리그 홈페이지를 보면 야구에 대한 기초정보를 알려주고 있는데 메일로 문의 해 본 결과 페이지뷰가 제일 높은 것이 야구학당 페이지였습니다. 그만큼 아직은 야구란 스포츠에 대해서 알려야 할 것들이 더 많기에 앞으로의 시장확보와 스포츠로서의 중요한 기능인 꿈과 희망을 심어주기 위한 어린이들의 교육을 중시하고 있습니다.


관중들의 모습


야구학당(이론과 기초를 알려줌)

(각 리그팀들마다 구성된 리틀야구팀에서 지도하는 선수들의 모습:회원가입된 저의 아이디.
예전부터 쓴 영문이름인 제리:롯데의 로이스터감독과 이름이 같죠! ^^)

이거 쓰다보니까 2부도 세미프로에 대한 얘기만 했군요. 1부에서 말씀드린 그 외의 저변에 대해서는 3부에서 말씀드려야겠네요. 리틀 야구나 청소년 학생야구의 저변과 시장에 대해서는 다음 회에 알려드리기로 하겠습니다.

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