타이완 타이베이 시에서 대략 한 시간 거리쯤 있는 타오위엔 현(桃園縣)과 La new 베어스팀은 오늘(8日) 구장 관리 및 운영에 관한 업무 협약식을 하고 기자초청 간담회를 열었습니다.

앞으로 
10년간 타오위엔 현의 칭푸국제야구장(青埔國際棒球場)을 라뉴 베어스팀이 직접 운영, 관리하는 계약을 체결하였다고 정식으로 공표하였습니다. 이로서 라뉴 베어스팀은 연고지를 가오슝에서 타오위엔으로 옮겼습니다.

그리고 라뉴 베어스는 내년에 팀 이름도 바꿀 것이라고 말했습니다. 뭐라고 바꿀지는 정하지 않았지만 새로 출발하는 의미에서 팀 명칭도 바꿀것이라고 합니다.(라뉴 팀 회장 류바오요우씨는 8일 팀의 상징물에 대한 공모를 실시하기로 결정했습니다. 앞으로 이전까지 써오던 라뉴는 버리고 새로운 상징물과 유니폼 등, 팀을 대표하는 새로운 도안을 만들기로 결정했습니다. 이로서 라뉴를 상징하는 곰 형상은 역사속으로 사라지게 되었습니다.)

예전 라뉴 베어스팀 연고지 이전 관련 기사

연고지 이전 협약식 사진

타오위엔현 현장 우즈양(吳志揚)은 타오위엔 현은 작년 말에 건립한 타오위엔 국제야구장을 잘 활용하기 위하여 라뉴 베어스팀을 주 경기장으로 사용하게 초빙하였다고 밝혔습니다.

타오위엔 야구장은 주 경기장 1면과 연습구장 1면을 가진 최신형 국제규격의 야구장으로 좋은 시설을 잘 활용할 기회라고 기자회견을 했습니다.

그리고 앞으로 프로야구단이 잘 적응할 수 있도록 현의 지원을 아끼지 않을 것이라는 소감을 함께 말했습니다.


또 타오위엔 현에는 초등학교와 중학교, 고등학교 및 대학야구팀이 무려 110여 개나 되는데, 이는 타이완에서 가장 많은 수의 야구팀이 분포해있습니다. 현 정부는 이들을 다 묶어서 6급(초등학교, 중학교, 고등학교, 대학야구, 실업야구, 그리고 프로야구) 일체형 지원 시스템을 만들어 라뉴를 지원할 수 있다고 밝혔습니다.

라뉴 베어스 홈페이지


라뉴 팀 류바오요우(劉保佑) 회장은 앞으로 10년 동안 라뉴 베어스는 타오위엔현 타오위엔 국제야구장을 홈으로 사용하고 연고지를 정함으로써, 연고지 속민에 대한 관중 동원 마케팅과 각종 홍보 활동을 강화할 수 있는 매우 좋은 기회라고  밝히면서 이번 연고지 이전으로 현 정부의 강력한 지지와 함께 각종 지원도 같이 받을 수 있는 최적의 기회라고 판단해서 결정하였다고 말했습니다.

올 시즌 타오위엔 야구장에서는 모두 17차례의 정규리그가 개최되었는데, 평균 관중은 5,557명으로 리그 전체의 평균 관중(2,800명 좌우)보다 거의 두 배 가까운 수치로 매우 긍정적인 결과라고 판단됩니다. 이 결과는 그만큼 타오위엔 현의 시민들이 야구에 대한 열기가 뜨겁다고도 볼 수 있다는 것이죠.


타오위엔 야구장 모습


라뉴 팀 회장 류바오요우(劉保佑)는 앞으로 타오위엔 현 정부가 여러 가지 스포츠 특구를 만들어 라뉴에게 지원해주기로 한 사실도 전하면서, 미래에는 라뉴가 진정 프로구단으로서 경영적인 독립과 수익을 창출하기 위한 발걸음이 오늘부터 시작되리라고 자신했습니다. 앞으로 라뉴는 성적으로 이런 좋은 기회를 준 타오위엔현과 시민에게 보답하리라고 말하면서 기자회견을 마쳤습니다.

라뉴 베어스팀은 2011년 2월 1일부터 정식으로 구장 운영 및 관리에 대한 권한을 가지게 됩니다. 프로야구 외에도 앞으로 벌어질 국제경기인 2012년 세계 대학생 야구 선수권 대회도 라뉴 팀이 주관 단위로 직접 현 정부와 함께 맡아서 같이 대회를 치룰 것이라고 합니다.

이번 라뉴 베어스 팀의 연고지 이전(팀 해체 불사의 위기까지 갔었던 라뉴 구단에 대한 기사)은 그전의 가오슝 청칭후 야구장(高雄縣 澄清湖球場)을 홈 구장으로 사용하면서 나타난 여러 가지 문제점(교통의 불편과 지역연고제 정착 실패 등으로 홈 관중 동원이 미미했다는 점)을 잘 연구하여 반면교사로 삼아 다시는 실패하지 않기를 바랍니다.

출처 : http://www.lanew-bears.com.tw/arpage.aspx?pageid=ar006144-co6039

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라뉴 베어스를 계속 청칭후 구장에 남아있게끔 만류를 하던 가오슝시는 시장 천쥐(陳菊)의 지시로 라뉴의 홈구장 이동을 막기 위한 여러가지 지원 방안을 연구하라고 지시하였습니다. 불편한 교통 문제를 해결하기 위해 신설 노선의 대중 통편의 배치로 공공버스 노선의 신설과 주변 리더 야구장(立德棒球場)을 라뉴 팀을 위해서 전면적으로 개방하고, 청소년들을 야구장으로 불러 모을 수 있는 방안을 시 차원에서 마련하겠다고 합니다. 그래서 라뉴 베어즈의 회장 류바오요우(劉保佑)의 마음을 돌릴 수 있는 노력을 하겠다고 발표하였습니다. 

라뉴 베어즈 팀 홈페이지 메인화면


작년 말에 라뉴 베어즈는 홈 구장을 타오위엔 칭푸국제야구장으로 옮기고 싶다고 발표한 적이 있습니다.(관련글 링크)

그 여러가지 원인은 첫 번째로 홈구장인 청칭후 야구장의 관중이 별로 없고, 작년 말에 새로 오픈한 타오위엔 구장의 입장객이 평소 6,000~7,000명 선으로 구단 입장 수익면에서도 유리하고, 청칭후 야구장의 사용 비용이 높이 책정된 면에서 보듯이 지방정부의 전면적인 협력 태도가 중요한 결정 요인입니다.

가오슝 시 시장인 천쥐는 앞으로 라뉴와의 금슬을 상당히 중시하여 주동적으로 라뉴를 위해서 노력하겠다는 약간 때늦은 성의를 보이면서 라뉴의 홈구장 이전을 막고 있습니다. 그래서 라뉴 팀의 회장인 류바오요우를 만나 구단 경영의 어려움에 대한 지원방향을 의논하고자 한다라고 밝혔습니다.

현재 홈구장인 청칭후 야구장 전경/라뉴 홈페이지 사진


이어 천쥐 시장은 본인은 평소 야구를 잘 안봐왔지만 가오슝에 수많은 라뉴 팬들이 있고, 가오슝 시와 현을 합치면 대략 300만 명의 인구가 있는 타이완 메가마켓이기에 만약 라뉴가 팀을 이전하게 되면 타이완 남부와 남동부 지역엔 단 하나의 프로 팀밖에 없는 사태가 벌어진다면서 여러가지 만류책으로 라뉴 팀을 옮기지 못하게 하는 노력을 하고 있습니다.

먼저 청칭후 야구장 근처의 대중 교통이 노선 두 개밖에 안되어서 매우 불편하다는 문제를 해소하기 위해 공공버스 노선의 신설과 노선의 이동을 검토하고 있으며, 입장객의 증대를 위하여 주말에 경기를 집중 배치할 수 있도록 협의하고, 오후 3시 이후에는 고속철도 역과 구장간의 셔틀 버스도 배치할 수 있는 방안을 검토 중이라고 밝혔습니다. 체육처 처장 류용위엔에 따르면 라뉴 팀이 그동안 가오슝 시내의 야구 팬들을 위해 시 구역 내에서의 경기를 위하여 리더 야구장(현재는 3급 야구장 전용으로 쓰이고 있습니다.)을 보수 및 전면 개방하여 라뉴 구단이 원하는 방향으로 협조를 해주겠다는 방침을 세웠다고 말했습니다.

2010년 라뉴 팀의 매월 관중 평균수는 계속 하락 중입니다.


또한 가오슝 시는 1000만 위엔(대략 4억 원선)의 예산을 투입하여 야구 진흥 계획을 세우고 초등학교 야구부도 현재 10여 개에서 더 늘리고, 전국 을조 리그 대회(乙組聯賽)를 창설하고, 대학 리그도 유치하여 미래의 라뉴 베어스 팀의 팬으로 자라날 수 있도록 장기적인 플랜도 세우고, 현재의 청소년들을 위한 우대 혜택을 연구하겠다고 밝히면서 라뉴의 이전을 막기위한 안간힘을 쓰고 있습니다.

그동안 가오슝 시로서는 약간 홀대하는 듯한 느낌을 줬었는데요, 구장 사용료도 매년 올라가서 구단으로서는 부담되었고, 시 차원에서 연고지 구단을 위해 별로 하는 일이 없었고, 매년 관중도 떨어지는 현상을 보이면서 연고지 정착에 실패한 것이 아닌가 하는 말들이 나오기 시작하면서 작년 말부터 라뉴 구단도 매우 심각하게 구단의 연고지 이전을 생각하였고, 시기에 맞게 타오위엔 현의 칭푸 국제 야구장이 새로 만들어지면서 적극적으로 라뉴 베어즈를 유치하기 위한 여러가지 혜택을 줄 것을 약속하면서 구단 이전의 문제가 수면 위로 불거져 나왔었습니다.

뒤늦게 가오슝 시는 라뉴의 연고지 이전을 막기 위하여 여러가지로 노력을 하는 느낌입니다만 최종적으로 어떤 결말이 나올지 관심이 가네요. 현재 한국은 연고지 구단을 위해 어떤 지원을 하고 있는지, 또 여러가지 관련된 상황에서 서로가 어떤 노력들을 하는지도 연관지어서 생각을 해 본다면 더 그렇겠네요.
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